¿Cómo localizar a un heredero que ha desaparecido?

Cuando una persona ha fallecido, encontrar al heredero que ha desaparecido puede llegar a ser complicado.

 

Cómo puedo encontrar a un heredero desaparecido

Sobre todo, cuando el fallecido no ha hecho testamento, ya que no ha expresado de forma clara quienes son los llamados a la herencia.

Pero, aunque haya dejado testamento, también se puede complicar la búsqueda de estos.

Ya sea porque no conoces a las personas que el fallecido a designado como herederos, ya sea porque no has tenido relación con ellos o, simplemente, viven a miles de kilómetros.

Esta situación puede ser un gran problema, ya que va a producir que la herencia se retrase en el tiempo y con ello, posibles recargos y sanciones de Hacienda por no presentar los impuestos dentro del plazo establecido por la Ley.

Darle solución a esta situación es posible mediante los procesos que estable la Ley para adjudicar la herencia.

Seguramente te estés preguntando:

  • ¿Qué puedo hacer para encontrar a los herederos?
  • ¿Qué pasa si uno de los herederos no quiere firmar?
  • ¿Si un hermano no quiere repartir la herencia que puedo hacer?
  • ¿Cómo puedo desbloquear esta situación?
  • ¿Cómo puedo evitar los posibles problemas con Hacienda?

 

Si estas ante una herencia con un heredero desaparecido, contacta con nuestro equipo de Abogados expertos en Herencias, ellos te ayudarán a resolver tus problemas.

¿Qué pasa si ha fallecido una persona y no encuentro a los herederos?

El fallecido puede determinar a los herederos a través de un testamento o, para el caso de que no exista testamento, será la Ley la que determine quienes son.

Como ya te hemos explicado en nuestro artículo Aceptación o renuncia a la Herencia, para que una persona pueda adquirir una herencia, todos los herederos deben aceptarla.

El hecho de que la persona haya fallecido (causante) no produce automáticamente la adquisición de sus bienes.

Los herederos pueden aceptar la herencia de forma individual.

Pero para dividir y adjudicar la herencia, el Código Civil establece que los herederos deben dar su consentimiento de forma conjunta.

Por tanto, en caso de que haya uno o varios herederos desaparecidos, no se podrá dividir la herencia.

Entonces, si no consigo encontrar a un heredero….

¿Cómo puedo solucionar este problema?

Cuando un heredero esté en paradero desconocido, a petición de los herederos que no tengan relación de parentesco, podrán solicitar que:

  • Su cónyuge.
  • Sus parientes por consanguinidad.
  • El Ministerio Fiscal

Vayan al juzgado del domicilio de la persona desaparecida y pidan la declaración de ausencia legal.

¿Cuándo está una persona en situación de ausencia legal?

El heredero que no pueda ser localizado se considera que está en situación de ausencia legal:

  • Cuando pase un año desde que se tuvo noticias de él o, si no hay noticias, cuando no haya nombrado apoderado para administrar sus bienes.
  • Cuando hayan pasado tres años, y haya designado persona apoderada para administrar sus bienes.

Con esto vamos a conseguir que se nombre a una persona representante del heredero desaparecido, para que actúe representando sus intereses y pueda aceptarse y dividirse la herencia.

¿Quién puede ser representante del ausente?

Los representantes del heredero desconocido o desaparecido serán:

  • El cónyuge, cuando no estén separados de hecho o judicialmente.
  • Cuando no tenga cónyuge, le representará el hijo que tenga más años.
  • De no tener hijos, será representado por el ascendiente más próximo de menor edad, tanto de padre como de madre.
  • En defecto de estos, serán los hermanos mayores de edad que hayan convivido con él, siendo preferente el de mayor edad.
  • Si no tuviese ninguno de los anteriores, el representante será la persona que el Juez o Ministerio Fiscal determinen.

Llegado a este punto, seguro te estarás preguntan, pero ¿qué pasa si nunca se encuentra al heredero desaparecido?

En estos casos llegamos a la conocida como declaración de fallecimiento.

¿Qué es la declaración de fallecimiento?

Con la declaración de fallecimiento se fija judicialmente la fecha estimada de fallecimiento de una persona.

A través de esta declaración, los familiares del desaparecido podrán ejercer los derechos que nacen tras la muerte de este, como:

  • La pensión de viudedad
  • La pensión de orfandad
  • El cobro de las indemnizaciones de los seguros de vida

Esto no quiere decir que haya fallecido, pero la Ley establece esta presunción de fallecimiento hasta que no se tenga conocimiento de su defunción.

Por ello, si se volviese a tener conocimiento del desaparecido, este puede recuperar sus bienes o su valor en dinero, no pudiendo recuperar sus frutos o rentas que hubiesen producido.

Para que se conceda dicha declaración de fallecimiento tiene que pasar un tiempo determinado.

¿Cuánto tiempo tiene que pasar para que se declare el fallecimiento?

Para que el heredero desaparecido se declare fallecido debe transcurrir:

  • Diez años desde que se tuvo noticias de él o, a falta de noticias, desde que desapareció.
  • Cinco años desde sus últimas noticias o, a falta de estas, desde que desaparece, para el caso de que tuviera 75 años de edad.
  • Dos años desde que el desaparecido firmó un tratado de paz o fin de la guerra, cuando forme parte de las fuerzas militares hubiesen realizado operaciones.
  • Un año, cuando haya riesgo inminente de muerte por motivos de violencia contra la vida y, posteriormente, no haya noticias de él.
  • Tres meses desde que se haya comprobado el naufragio o la desaparición por inmersión en el mar. Hay naufragio si el buque no ha llegado a su destino.
  • Seis meses cuando el buque no tenga lugar de destino o no retorne.
  • Tres meses cuando haya un accidente aéreo o, cuando se encuentren restos de personas, no se puedan identificar.

¿Qué consecuencias tiene la declaración de fallecimiento sobre la herencia?

La declaración de fallecimiento del desaparecido tiene los siguientes efectos:

  • Los que fuesen herederos no pueden disponer de la herencia del desaparecido gratuitamente hasta que no pasen cinco años.
  • Tienen que pasar cinco años para que puedan materializarse los legados.
  • Los herederos deben formalizar un inventario de los bienes muebles e inmuebles del declarado fallecido.

¿Qué produce la declaración de fallecimiento?

  • Finaliza la situación de ausencia.
  • El patrimonio de la persona desaparecida pasará a ser herencia, abriéndose la sucesión, lo que conlleva la transmisión de los bienes a sus herederos.

Pero, puede ocurrir que el heredero desconocido y ausente vuelva a aparecer…

¿Qué pasa cuando aparece el otro heredero que sí está localizado?

Cuando estamos en esta situación puede ocurrir dos cosas:

  • No haya testamento: en este caso es suficiente con que sea reclamada la herencia por otro heredero.
  • Sí haya testamento: en este caso, todos los nombrados en el testamento deberán aceptar la herencia.

La aceptación de la herencia puede ser:

  • Expresa: se realiza ante Notario o en documento privado.
  • Tácita: de la actuación del heredero puede deducirse que se ha aceptado, pues realiza comportamientos que expresan la voluntad de hacer suya la herencia.

Ejemplo: utilizar bienes (coche, vivienda, etc.) del fallecido como si fuesen suyos o pagar impuestos relacionados con la herencia.

Ahora bien, la renuncia o repudiación de la herencia sí debe realizarse de forma expresa, no siendo posible la renuncia tácita.

Cuando no se da ni la aceptación ni la renuncia, la herencia está en una fase provisional que se denomina “herencia yacente”.

Esta situación es muy común cuando uno o varios de los herederos han desaparecido o se niegan a aceptar o renunciar a la herencia.

¿Qué hacer cuando algún heredero ha desaparecido o se niega a aceptar la herencia?

Antes de llegar a otras vías, la mejor solución es intentar llegar a un acuerdo con los herederos que no quiere aceptar la herencia.

Mediante el diálogo se puede acordar la forma de repartirse la herencia sin necesidad de incrementar los gastos.

Esto es posible con un buen asesoramiento de un profesional que acerque las posturas de ambas partes.

Si esta opción no fuese posible, el Código Civil recoge otros medios para forzar al heredero a aceptar:

Requerimiento del Notario

Esta opción se realiza mediante el Notario, que se trasladará hasta el domicilio del heredero que no quiere aceptar la herencia y le requerirá para que acepte o renuncie la herencia.

El heredero requerido tiene un plazo de 30 días para responder si acepta o renuncia a la herencia.

Pasados los 30 días sin contestar, se entiende que ha aceptado pura y simplemente, es decir, aceptando los bienes y las deudas.

Sobre este tema ya hemos hablado con mayor profundidad en nuestro artículo sobre qué hacer si un heredero no quiere firmar la herencia.

Partición y adjudicación de la herencia

Con el mecanismo anterior se consigue que el heredero acepte la herencia, pero puede negarse a repartirla, siendo este un requisito necesario para adquirir la titularidad de los bienes.

Si se da esta situación, el resto de los herederos que formen la mitad de la masa hereditaria pueden pedir al Notario el nombramiento del llamado contador-partidor.

El contador partidor procederá a:

  • Establecer los bienes y deudas que forman la herencia.
  • Su valoración.
  • Adjudicar y repartir los mismos entre todos los herederos conforme establezca el testamento o, en su defecto, conforme a la Ley.

Para el caso de que los herederos no lleguen al 50% de la masa hereditaria para solicitar al contador-partidor ante Notario…

Deberán acudir a los Juzgados para que divida y adjudique la herencia.

Este procedimiento es mucho más largo y caro.

Si estás leyendo este artículo, probablemente estés en unos de estos supuestos de herencia bloqueada.

Nuestra recomendación es que contactes con expertos en esta materia, para no acabar cometiendo errores.

Nuestro equipo de Abogados expertos en herencias, puede ayudarte en este proceso.

¡Se me olvidaba!

Si aún no te has suscrito a nuestra newsletter te invito a hacerlo ahora de manera gratuita.

Te mantendremos informado de novedades legislativas, subvenciones, ayudas y noticias que serán de tu interés.

Suscríbeme a Bolein Newsletter Asepyme

Artículos relacionados

Si tienes alguna duda sobre cómo localizar a un heredero que ha desaparecido no dudes en ponerte en contacto con nuestro equipo de Abogados expertos en Herencias.